O fato é que o romance vai acontecer no trabalho, mas há coisas que impeçam?

Publicado por: Redação
03/02/2022 04:53 PM
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Cortesia Editorial Shutterstock
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Nas últimas semanas, duas notícias importantes destacaram romances no local de trabalho explodindo em escândalos públicos dispendiosos. 

 

relacionamento romântico entre o CEO da Seven West Media, Tim Worner, e a ex-assistente executiva Amber Harrison, provocou uma briga legal feia e deixou em seu rastro acusações de bullying, quebras de contrato e confidencialidade e um gigante corporativo usando seu poder para proteger seus próprios . Mais recentemente, dois executivos do sexo masculino da AFL foram publicamente envergonhados e se demitiram após casos com funcionárias de baixo escalão.

 

O tom da cobertura de ambos os casos sugere que as relações sexuais entre colegas são uma aberração. Mas o oposto é verdadeiro: os locais de trabalho são onde muitos relacionamentos começam. De acordo com a Relationships Australia , na faixa etária de 35 a 50 anos, 40% das pessoas conheceram seu parceiro no trabalho.

 

A lacuna entre essa realidade e nossas atitudes públicas em relação às relações no local de trabalho reflete um alto nível de ansiedade e confusão sobre a fronteira entre trabalho e assuntos pessoais. O fato é que o romance vai acender no trabalho, mas há coisas que empregadores e funcionários podem e devem fazer para gerenciar essas situações.

 

As leis em torno das relações no local de trabalho

O direito dos empregadores de regular a conduta de seus empregados fora do trabalho continua sendo uma questão legal contestada. No entanto, uma coisa é clara: depende muito de onde o relacionamento acontece.

 

Um exemplo é o caso Keenan versus Leighton Boral Amey Joint Venture , levado à Fair Work Commission em 2015. A comissão considerou que o funcionário, que se envolveu em comportamento “aberrante”, foi demitido injustamente, pois alguns dos incidentes mais graves em questão ocorreram além dos limites temporais e físicos do local de trabalho.

 

Se a conduta tivesse ocorrido em um ambiente de trabalho, o empregador teria sido responsabilizado indiretamente pelo comportamento do funcionário que violasse as políticas de assédio sexual. Um fator-chave neste caso foi que o empregador orientou os funcionários a seguir suas políticas na função de trabalho. Então os funcionários decidiram deixar o local e continuar bebendo, fora do que era considerado o local de trabalho.

 

Os empregadores não podem esperar reivindicar o direito de tomar medidas contra os funcionários que eles acham que se comportaram mal, se eles não estabelecerem regras sobre a conduta dos funcionários em primeiro lugar. Esta é a razão pela qual os locais de trabalho têm políticas claras sobre relacionamentos.

 

Um bom exemplo disso pode ser encontrado na parte relevante dos valores e código de conduta da Australian Public Service Commission . Isso descreve exemplos de comportamento aceitável no local de trabalho, bem como define o que está “relacionado ao trabalho” e estabelece as responsabilidades de empregadores e funcionários.

 

Se os empregadores não tiverem essas políticas, pode surgir um potencial conflito de interesses. Por exemplo, se dois trabalhadores estão em um relacionamento romântico e um está avaliando o desempenho ou decidindo sobre a promoção do outro, há um caso claro de viés percebido. Isso pode resultar em avaliações imprecisas e fazer com que outros trabalhadores se sintam prejudicados.

 

Um ponto de discórdia nas políticas de trabalho sobre relacionamentos são as consequências do descumprimento. Não é legalmente definido se um empregador pode demitir um funcionário por não divulgar um relacionamento com um colega - mas se o funcionário for desonesto quando questionado sobre isso, pode ser motivo para demissão.

 

No caso da Comissão de Trabalho Justo Mihalopoulos versus Westpac Banking Corporation , a política do empregador exigia que os funcionários divulgassem relacionamentos românticos entre os funcionários. Quando o empregado em questão foi questionado pelo empregador sobre o relacionamento, ele mentiu.

 

A Fair Work Commission descobriu que a falha do funcionário em divulgar o relacionamento, especialmente quando combinada com sua desonestidade ao mentir para seu gerente sobre o caso em duas ocasiões distintas, constituiu uma razão válida para a demissão do requerente.

 

Portanto, a melhor abordagem para os funcionários que consideram um relacionamento com um colega é separar o avanço romântico do local de trabalho. A conduta que seria considerada lícita fora do local de trabalho pode, na verdade, estar sujeita a uma variedade de leis se ocorrer em um ambiente de trabalho.

 

Por 

Professor Sênior, TC Beirne School of Law, The University of Queensland

Originalmente Publicado e Autorizado por: The Conversation

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