Lutadores ucranianos entrando em um túnel.

Publicado por: Redação
30/04/2022 01:56 PM
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Anatolii Stepanov/AFP via Getty Images
Anatolii Stepanov/AFP via Getty Images

Diante da perspectiva de enviar tropas russas para o combate subterrâneo, Vladimir Putin hesitou. 

 

Professor de Estudos Militares Comparados, Air University

“Não há necessidade de subir nessas catacumbas e rastejar para o subsolo”, disse ele ao ministro da Defesa em 21 de abril de 2022 , ordenando que ele cancelasse um ataque planejado a uma usina siderúrgica na cidade portuária ucraniana sitiada de Mariupol.

 

Embora o plano de apoio de Putin - formar um selo em torno das forças ucranianas encurraladas e esperar - não seja menos brutal e haja relatos de que os russos ainda podem ter montado uma ofensiva no local , a hesitação de Putin em enviar suas forças para uma rede extensa de túneis sob as pistas complexas de uma verdade na guerra: os túneis podem ser uma ferramenta eficaz na resistência a um opressor.

 

De fato, desde o início da guerra em fevereiro, surgiram relatos de defensores ucranianos usando redes de túneis subterrâneos em esforços para negar aos invasores russos o controle de grandes cidades, bem como fornecer refúgio  para civis .

 

Como especialista em história e teoria militar , sei que há um pensamento sólido por trás do uso de túneis como tática defensiva e ofensiva . Essas redes permitem que pequenas unidades se movam sem serem detectadas por sensores aéreos e emerjam em locais inesperados para lançar ataques surpresa e depois essencialmente desaparecer. Para um invasor que não possui um mapa completo das passagens subterrâneas, isso pode representar um cenário de pesadelo, levando a perdas maciças de pessoal, moral despencando e incapacidade de concluir a conquista de seu objetivo urbano – todos fatores que podem ter levado em conta a decisão de Putin. decisão de não enviar tropas para a clandestinidade em Mariupol.

 

Uma história de tunelamento militar de raízes antigas

O uso de túneis e câmaras subterrâneas em tempos de conflito não é novidade.

O uso de túneis tem sido um aspecto comum da guerra por milênios . As antigas forças sitiantes usavam operações de escavação de túneis como meio de enfraquecer posições bem fortificadas. Isso normalmente exigia que os engenheiros construíssem longas passagens sob paredes ou outros obstáculos. O colapso do túnel enfraqueceu a fortificação. Se bem cronometrado, um ataque realizado imediatamente após a violação pode levar a uma invasão bem-sucedida da posição defendida.

 

Um dos primeiros exemplos dessa técnica é retratado em esculturas assírias que têm milhares de anos. Enquanto alguns atacantes sobem escadas para invadir as muralhas de uma cidade egípcia, outros podem ser vistos cavando nas fundações das muralhas.

Gravura assíria do cerco de um forte egípcio. Os curadores do Museu Britânico , CC BY-SA

 

Os exércitos romanos dependiam muito de técnicas sofisticadas de engenharia, como colocar arcos nos túneis que construíam durante os cercos. Os defensores romanos também aperfeiçoaram a arte de cavar contra-túneis para interceptar aqueles usados ​​pelos atacantes antes que eles apresentassem uma ameaça. Ao penetrar em um túnel inimigo, eles o inundavam com fumaça cáustica para expulsar o inimigo ou lançavam um ataque surpresa contra mineradores desavisados.

 

O sucesso da construção de túneis sob fortificações levou os engenheiros europeus na Idade Média a projetar maneiras de frustrar a tática. Eles construíram castelos em fundações rochosas, fazendo qualquer tentativa de cavar abaixo deles muito mais devagar, e cercaram paredes com fossos para que os túneis precisassem ser muito mais profundos.

 

Embora a construção de túneis continuasse sendo um aspecto importante dos cercos ao longo do século XIII, acabou sendo substituída pela introdução da artilharia de pólvora - que provou ser uma maneira mais eficaz de romper fortificações.

 

No entanto, em meados do século XIX, os avanços na mineração e na construção de túneis levaram a um ressurgimento das abordagens subterrâneas à guerra.

 

Durante a Guerra da Criméia na década de 1850, atacantes britânicos e franceses tentaram cavar um túnel sob as fortificações russas na Batalha de Sebastopol . Dez anos depois, Ulysses S. Grant autorizou uma tentativa de túnel sob as defesas confederadas no cerco de Petersburgo, Virgínia. Em ambos os casos, grandes depósitos de pólvora foram colocados em câmaras criadas por túneis sob posições-chave e detonadas em coordenação com um ataque de infantaria.

 

Túneis na era do poder aéreo

Com a guerra cada vez mais dependente de aeronaves no século 20, os estrategistas militares voltaram-se novamente para os túneis – indetectáveis ​​dos céus e protegidos da queda de bombas.

Ouvindo sob as linhas inimigas durante a Primeira Guerra Mundial. adoc-photos/Corbis via Getty Images)

 

Na Primeira Guerra Mundial, o túnel foi tentado como um meio de lançar ataques surpresa na Frente Ocidental, potencialmente contornando o sistema de trincheiras do outro lado e permanecendo indetectável por observadores aéreos. Em particular, o saliente de Ypres na Bélgica devastada pela guerra foi o local de centenas de túneis escavados por mineiros britânicos e alemães, e as histórias horríveis de combate sob a terra fornecem uma das vinhetas mais aterrorizantes dessa terrível guerra.

 

Durante a Segunda Guerra Mundial, as tropas japonesas em áreas ocupadas no Pacífico construíram extensas redes de túneis para tornar suas forças virtualmente imunes a ataques aéreos e bombardeios navais das forças aliadas. Durante ataques anfíbios em lugares como as Filipinas e Iwo Jima , as forças americanas e aliadas tiveram que lidar com um labirinto de redes de túneis japonesas. Eventualmente, eles recorreram ao uso de explosivos para derrubar as entradas dos túneis, prendendo milhares de tropas japonesas no interior.

 

As redes de túneis vietcongues , particularmente nas proximidades de Saigon, foram uma parte essencial de sua estratégia de guerrilha e continuam sendo uma parada turística popular hoje. Alguns dos túneis eram grandes o suficiente para abrigar hospitais e quartéis e fortes o suficiente para resistir a qualquer coisa que não fosse um bombardeio nuclear.

Diagrama da estrutura típica do túnel em Cu-Chi, Vietnã. Didier Noirot/Gamma-Rapho via Getty Images

 

Os túneis não apenas protegiam os caças vietnamitas do poder aéreo americano esmagador, mas também facilitavam ataques no estilo hit-and-run. Os “ ratos de túnel ” especializados , soldados americanos que se aventuravam nos túneis armados apenas com uma faca e uma pistola, tornaram-se peritos em navegar pelas redes de túneis. Mas eles não podiam ser treinados em número suficiente para negar o valor dos sistemas de túneis.

 

Túneis para o terrorismo

No século 21, os túneis foram usados ​​para facilitar as atividades de organizações terroristas. Durante a invasão do Afeganistão liderada pelos americanos, agentes militares logo descobriram que a Al-Qaeda havia fortalecido uma série de redes de túneis conectando cavernas naturais na região de Tora Bora .

 

Eles não apenas ocultaram o movimento de tropas e suprimentos, como também se mostraram imunes a praticamente todas as armas do arsenal da coalizão liderada pelos EUA. Os complexos incluíam sistemas de filtragem de ar para evitar contaminação química, bem como depósitos enormes e equipamentos de comunicação sofisticados, permitindo que a liderança da Al Qaeda mantivesse o controle sobre seus seguidores.

 

E a atividade de túneis dentro e ao redor de Gaza continua a fornecer uma ferramenta para o Hamas levar combatentes ao território israelense , ao mesmo tempo em que permite que os palestinos contornem o bloqueio de Israel às fronteiras de Gaza.

 

Túneis soviéticos e Ucrânia

Muitos dos túneis utilizados hoje nos esforços ucranianos para defender o país foram construídos na era da Guerra Fria, quando os Estados Unidos se ocupavam rotineiramente em sobrevoos do território soviético.

 

Para neutralizar a significativa vantagem aérea e de satélite dos Estados Unidos e da OTAN , os militares soviéticos cavaram passagens subterrâneas sob os principais centros populacionais.

 

Esses sistemas subterrâneos ofereciam um certo abrigo para a população civil no caso de um ataque nuclear e permitiam o movimento de forças militares sem serem observados pelos olhos sempre presentes no céu.

 

Esses mesmos túneis servem para conectar grande parte da infraestrutura industrial em Mariupol hoje – e se tornaram um grande ativo para as forças ucranianas em menor número.

 

Outras cidades ucranianas têm sistemas semelhantes, alguns com séculos de existência. Por exemplo, Odesa, outro importante porto do Mar Negro, tem uma rede de catacumbas que se estende por mais de 2.500 quilômetros. Começou como parte de um esforço de mineração de calcário – e até o momento não há um mapa documentado de toda a extensão dos túneis.

 

No caso de um ataque russo a Odesa, o conhecimento local das passagens subterrâneas pode revelar-se um recurso extremamente valioso para os defensores. O fato de que mais de 1.000 entradas para as catacumbas foram identificadas certamente deve dar aos atacantes russos uma pausa antes de iniciar qualquer ataque à cidade – assim como os túneis sob uma siderúrgica em Mariupol forçaram Putin a repensar os planos de invadir a instalação.

 

Publicado por: The Conversation

 

 

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