A tosse é implacável após uma infecção viral pode ser frustrante e preocupante

Publicado por: Editor Feed News
12/02/2023 10:55 AM
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Cortesia Editorial Pixabay
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Uma tosse incômoda pode persistir por semanas ou meses após uma doença respiratória – e há muito pouco que você possa fazer a respeito

 

Quando foi a última vez que você entrou em um espaço público e não ouviu alguém tossir? Depois de três anos hesitando com o som, pode ser desconcertante ouvir tantas pessoas tossindo – e embaraçoso se for você.

 

Mas tenha coragem de saber que você não está sozinho. Uma tosse de longa duração após uma infecção respiratória superior é surpreendentemente comum . E infelizmente, com o aumento da gripe sazonal, COVID-19 e vírus sincicial respiratório, ou casos de RVS no outono de 2022 e inverno de 2023, tem havido muita tosse ultimamente.

 

A tosse é um sintoma comum desses tipos de infecções respiratórias, e a tosse é uma queixa que leva a cerca de 30 milhões de visitas ao consultório todos os anos . Cerca de 40% deles acabam no consultório de um pneumologista como o meu .

 

Dado o quão onipresente é a tosse persistente, você pode presumir que a profissão médica tem uma longa lista de tratamentos que sabemos que funcionam. Isso, infelizmente, depende de por que você está tossindo. Mas uma tosse após uma infecção respiratória superior geralmente desaparece com o tempo.

 

Como funciona a tosse

Os médicos há muito se perguntam por que a duração da tosse varia tanto após uma infecção viral ou bacteriana do trato respiratório superior. A resposta provavelmente está nas diferenças entre as pessoas, como a presença de uma condição como asma ou bronquite crônica. Vejo essa mesma variabilidade em meu consultório: alguns pacientes desenvolvem uma tosse prolongada, enquanto outros parecem começar a tossir muito mais cedo, sem uma explicação clara.

 

A tosse ocorre devido a um processo complexo que começa com um impulso elétrico entre os nervos das vias aéreas, incluindo o nariz e a garganta. Existem dois tipos de nervos que podem desencadear a tosse em resposta a estímulos externos: os receptores químicos e os mecânicos chamados mecanorreceptores. Receptores químicos respondem a odores e vapores; eles são a razão pela qual as pessoas às vezes tossem depois de respirar pimentas picantes chiando em uma frigideira quente. Os mecanorreceptores respondem a sensações de substâncias irritantes, como poeira.

 

Quando esses nervos são ativados, a garganta se fecha e a pressão no peito aumenta. Esse acúmulo de pressão leva a uma explosão de ar e muco nos pulmões a cerca de 500 mph - uma velocidade quase duas vezes mais rápida que os carros mais rápidos do mundo.

 

Estudos mostram que uma infecção viral altera a sensibilidade desses mesmos nervos . Quando você tem uma infecção viral, o processo inflamatório resultante produz uma molécula chamada bradicinina que impulsiona o desejo de tossir . E sabe-se que o próprio vírus pode ativar alterações genéticas que aumentam a sensibilidade dessas vias nervosas, o que leva a mais tosse.

 

Mas quando a fase aguda da infecção termina e você começa a se sentir melhor, o corpo repara os danos causados ​​pela inflamação nas vias aéreas e nos pulmões. Por meio desse processo, o reflexo da tosse também diminui. E os processos moleculares que faziam você tossir e espirrar com mais frequência se acalmam e voltam ao estado normal – pelo menos na maioria dos casos. Infelizmente, em algumas pessoas, esse processo demora mais do que em outras.

 

Saber quanto tempo é muito tempo para tossir

Os médicos acham útil dividir os sintomas respiratórios, como a tosse, em categorias específicas.

Existem três tipos principais de tosse : aguda, subaguda e crônica . Uma tosse aguda é o que a maioria das pessoas experimenta quando está doente com uma infecção viral ativa. Uma tosse subaguda persiste por três ou mais semanas após uma doença respiratória superior . E uma tosse crônica é aquela que persiste por mais de 12 semanas . A tosse crônica é mais comumente causada por asma, gotejamento pós -nasal e, talvez surpreendentemente para alguns, refluxo .

 

A tosse pós -infecciosa é uma variedade de tosse subaguda e é a tosse persistente que muitas pessoas têm depois de superar a infecção respiratória. Pode durar semanas ou meses e pode evoluir para tosse crônica.

 

Como a tosse pós-infecciosa é tão comum, os médicos trabalham há muito tempo para determinar quantas pessoas têm tosse que persiste depois que os outros sintomas desaparecem. Essas estimativas variam entre os estudos . Um pequeno estudo no Japão descobriu que, das pessoas com tosse subaguda e crônica, 12% resultaram de uma infecção do trato respiratório .

 

Quando se trata do COVID-19, as melhores evidências até o momento mostram que apenas 2,5% das pessoas que o contraíram também desenvolveram tosse crônica após a infecção. Esse número pode parecer pequeno, mas se traduz em muitas pessoas tossindo, visto que os EUA têm mais de 280.000 novos casos de COVID-19 por semana, no início de fevereiro de 2023. O número real, porém, não é claro porque os estudos que olham para a tosse pós-infecciosa geralmente são pequenos e representam apenas as pessoas que contraíram o COVID-19 e compareceram ao consultório médico ou em uma visita de telessaúde para avaliação.

 

Nenhuma solução simples

American College of Chest Physicians e a European Respiratory Society publicaram diretrizes para ajudar os médicos a lidar com essas incertezas e a escassez de dados disponíveis sobre o diagnóstico e tratamento da tosse. Embora as diretrizes dos EUA tenham sido publicadas em 2006, elas ainda representam a melhor evidência disponível para os médicos e seus pacientes.

 

Cerca de metade dos pacientes se recupera da tosse sem qualquer tratamento . Para aqueles que não o fazem, os dados limitados disponíveis sugerem que inaladores, esteróides, narcóticos e certos medicamentos de venda livre podem proporcionar alívio para algumas pessoas.

 

Em adultos, as evidências da eficácia de vários tratamentos são variadas e limitadas. Na minha prática, costumo prescrever um supressor de tosse não narcótico chamado benzonatato, vendido sob a marca Tessalon Perles . Funciona entorpecendo os nervos dos pulmões e das vias aéreas, acalmando o reflexo da tosse. Dados para tratamentos em crianças também são escassos, e estudos mostraram que supressores de tosse e anti-histamínicos vendidos sem receita não foram mais eficazes do que o placebo .

 

Os remédios caseiros também podem desempenhar um papel importante para alguns pacientes. Muitas pessoas juram pelo mel, e há algumas evidências limitadas de apoio por trás de seus benefícios. Um estudo mostrou que o mel foi mais eficaz em aliviar a tosse do que o placebo durante um período de três dias.

 

Na dúvida, pergunte a um médico

Ficar preocupado com uma tosse persistente é compreensível – uma rápida pesquisa no Google pode apresentar muitos motivos para se preocupar. Embora não seja uma resposta muito satisfatória, a maioria das tosses acabará desaparecendo por conta própria. No entanto, se você perder peso rapidamente, tossir sangue, tiver suores noturnos ou produzir muito escarro, você deve conversar com seu médico de cuidados primários. Em casos raros, a tosse subaguda e crônica pode ser um sinal de câncer de pulmão ou várias formas de doença pulmonar crônica.

 

Se você está simplesmente nervoso com isso e deseja mais informações e conselhos, isso é motivo suficiente para consultar seu médico. Afinal, a tosse é a razão por trás de milhões de visitas ao consultório todos os anos.

Por Kyle B. Enfield (Professor Associado de Medicina, Universidade da Virgínia) com informações do The Conversation

Informação legal. Este artigo contém informações gerais de caráter de referência e não deve ser considerado como uma alternativa às recomendações de um médico. Este veículo não se responsabiliza por qualquer diagnóstico feito pelo leitor com base nas publicações do portal. O veículo também não é responsável pelo conteúdo de outros recursos da Internet, cujos links eventualmente possam estar presentes neste artigo. Se você está preocupado com sua saúde, consulte um médico.

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